Investigadores de Portugal ganham oito milhões de euros em bolsas europeias

São quatro projetos de investigação científica nas áreas dos novos materiais, neurociências e ecologia e estão a ser desenvolvidos em instituições. Foram agora contemplados com cerca de dois milhões de euros cada em bolsas de consolidação atribuídas pelo Conselho Europeu de Investigação (ERC).

Estas bolsas são atribuídas a investigadores já com doutoramento, com sete a 12 anos de experiência, e por isso são chamadas de consolidação. No total foram distribuídos cerca de 600 milhões de euros, por instituições de 24 países europeus e investigadores de 37 nacionalidades.

A Universidade de Aveiro teve dois investigadores premiados. Luís Mafra e Nuno Silva são os dois investigadores contemplados, o primeiro com o projeto NMR4CO2, que investiga novos materiais, e o segundo com ThermoRise, sobre a ascensão da 3ª dimensão em mapeamento de nanotemperatura.

Outro dos projetos nacionais é desenvolvido por Rita Covas, do Instituto de Ciências, Tecnologias e Agroambiente, criado com o intuito de dar apoio a programas de Investigação e Desenvolvimento atribuídos a grupos de Investigadores da Universidade do Porto. “A escolha de parceiro e a evolução da cooperação” insere-se no âmbito da ecologia e visa estudar as relações entre espécies e a sua cooperação.

A neurocientista norte-americana Megan Carey, do Centro Champalimaud, em Lisboa, foi a outra contemplada com uma bolsa para aprofundar o estudo sobre a coordenação do movimento pelo cérebro.

Nestas bolsas, investigadores de 37 nacionalidades receberam financiamento, com destaque para alemães (55 bolsas), franceses (33), holandeses (28) e italianos (23). Os projetos propostos pelos novos bolseiros abrangem uma ampla gama de tópicos em ciências físicas e engenharia, ciências da vida, bem como ciências sociais e humanas.

No total, o ERC recebeu 2453 propostas, das quais aproximadamente 12% recebem agora financiamento. Destes 31% foram concedidos a mulheres. Segundo o ERC, estas bolsas devem criar cerca de 2000 empregos para bolseiros de pós-doutoramento, estudantes de doutoramento e outros funcionários da equipas de investigação.

A Fundação Champalimaud reagiu de imediato ao anúncio esta terça-feira da atribuição da bolsa, indiciando que Megan Carey, a trabalhar desde 2010 no Centro Champalimaud, onde lidera o Laboratório de Circuitos Neuronais e Comportamento, já tinha recebido, em 2014, uma bolsa do Conselho Europeu de Investigação, no valor de 1,5 milhões de euros. Com esta verba, a sua equipa desenvolveu um ‘software’ que lhe permitiu identificar, em ratinhos, as “contribuições específicas de uma parte do cérebro – o cerebelo – para a coordenação da caminhada”.

Agora, com a nova bolsa atribuída pelo Conselho Europeu de Investigação, instância da Comissão Europeia direcionada para a ciência, Megan Carey “planeia comprar novos equipamentos e contratar investigadores, que se dedicarão a desvendar os circuitos neuronais responsáveis pela aprendizagem de novos padrões de caminhada”.

“A equipa espera determinar como os componentes espaciais e temporais do controlo motor são codificados e comunicados através de circuitos neuronais no cérebro”, refere o comunicado da Fundação Champalimaud, ao qual pertence o centro de investigação onde trabalha a neurocientista norte-americana, acrescentando que a linha de estudo, que tem a duração de cinco anos, vai incluir “análise quantitativa do comportamento” e análise genética dos circuitos neuronais envolvidos.

A ideia é ver como o cérebro “aprende a coordenar o movimento de todo o corpo enquanto caminha em ambientes diferentes”, explica Megan Carey, citada no comunicado, salientando que se trata de “um desafio para os sistemas robóticos mais sofisticados”.

Investigadores de Portugal ganham oito milhões de euros em bolsas europeias

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